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  苏味道是初唐的政治家、文学家,赵州栾城(今属河北栾城)人。九岁能诗文,少有才华,与李峤以文辞齐名,号“苏李”。20岁中进士,早年为咸阳尉,因吏部侍郎裴行俭赏识,随裴行俭两征突厥,为书记。圣历初官居相位,先后三度为相,深得武则天赏识。
  
  当狄仁杰垂垂老矣之际,武则天向他咨询谁能接班,狄仁杰答道:“文学蕴藉,则苏味道、李峤固其宜矣。”苏味道能够获得一代名相狄仁杰的赏识,自可说明他必非平庸之辈。
  
  可是,苏味道任宰相的时候,最大的毛病是“尸位素餐”,用现在的话说就是“不作为”,凡事明哲保身,一味地和稀泥,处事十分圆滑。
  
  有一次,一个人向苏味道请教当官的诀窍,他得意地说:“要想当好官,必须记住一点:处理任何事情,都不要决断得清楚明白。否则一有错误,就必定受罚。应该像用手摸棱角那样,这一面可以,那一面也过得去,就不会出事了。”这番话传扬开来以后,大家私底下都称他为“苏模棱”。史料记载:“尝谓人曰:处事不欲决断明白,若有错误,必贻咎谴,但模棱以持两端可矣。”
  
  然而,苏味道并非遇事一律模棱,不置可否。在有些事情上,他的态度又鲜明得出奇。比如,长安元年(公元701年)三月大雪,苏味道以为是祥瑞之兆,率领百官向武则天进贺。殿中侍御史王求礼当即指出:“三月雪为瑞雪,腊月雷为瑞雷乎?”还说:“今阳和布气,草木发荣,而寒雪为灾,岂得诬以为瑞?”又一次,有人向朝廷呈献一头三条腿的牛,苏味道又带头上朝祝贺。苏味道如此不顾常识,昧于事理,必然招致“举朝嗤笑,以为口实”。但苏味道不管这些,笑骂由尔笑骂,依旧我行我素。难怪宋人孔平仲的《续世说》,将他的言行编入了“奸邪”一列。
  
  ——《旧唐书·苏味道传》
  
  【求解驿站】形容对事情的两面没有明确的态度或主张。模棱,说话处事含混;两可,这样也行,那样也行。
  
  【活学活用】在原则问题上,我们必须态度鲜明,绝不能~。
  
  【妙语点拨】细研史书,不难看出,“模棱两可”之举是苏味道自己对别人总结从政经验教训时说的,并非人们依据他的行为判断而出,如果他不主动说,也许并没有“苏模棱”的雅号流传后世。所以,为何不将此看作是苏味道襟怀坦白的表现呢?再者,从苏味道“若有错误,必贻咎谴”的言论中,可见苏味道尚有一定的政治责任心,不愿做一些妄意断案、错杀无辜的行径,这要比那些横行霸道、草菅人命的禄蠹蟊贼强上千百倍。
  
  【近义】不置可否
  
  【反义】旗帜鲜明